Canadian Medical Hall of Fame

“Dire qu’il était un homme vraiment doué relève de l’euphémisme.”

© Steve Tracy & CMHF
2014 Intronisé

Dr Walter Mackenzie

Né: 
le 17 août 1909, Glace Bay, Cape Breton
Mort: 
le 15 décembre 1978
Études: 
MD - Université Dalhousie
Le Docteur Mackenzie a été un véritable visionnaire et un chirurgien d’envergure internationale qui a mis de l’avant, au cours de son illustre carrière, le concept des centres de santé universitaires modernes pour améliorer l’éducation, la recherche et les soins aux patients. Son style de pensée influent, sympathique et avant-gardiste a pénétré l’esprit de toute la Faculté de médecine alors qu’il établissait des programmes solides en médecine et en chirurgie et qu’il exerçait un leadership exceptionnel en éducation médicale. Aujourd’hui, le Centre moderne des sciences de la santé Walter C. Mackenzie, nommé en hommage à sa vision et à son leadership vénérables, est situé sur le campus de l’Université de l’Alberta.

Né en 1909 à Glace Bay, au Cap Breton, le Dr Mackenzie a obtenu son baccalauréat ès sciences en 1927 et son diplôme de médecine en 1932 de l’Université Dalhousie, et il a été l’un des deux récipiendaires de la Médaille de la Société honorifique Malcolm. Il a commencé sa formation en chirurgie à l’Université McGill puis il s’est rendu à la Clinique Mayo en 1933 pour compléter une maîtrise ès sciences. En 1938, sa nouvelle pratique de chirurgie à Edmonton a très vite été interrompue par son service militaire dans la Marine royale canadienne où il a rapidement été promu au rang de capitaine chirurgien. Il a pris sa retraite en 1945 après avoir reçu la Médaille Star, la Médaille canadienne du service volontaire et la Médaille de la Défense pour les services qu’il a rendus au Canada.

D’un poste de chargé de cours à l’Université de l’Alberta, le Dr Mackenzie a gravi les échelons pour devenir professeur et directeur du Département de chirurgie en 1950. Il a rapidement mis sur pied sept départements de surspécialité et mis en oeuvre des normes rigoureuses pour la sélection des membres du personnel, en évaluant les compétences générales en même temps que les réalisations en recherche, ce qui était inhabituel au début des années 1960. À titre de doyen de la Faculté de médecine de 1959 à 1974, il a transformé la Faculté en se vouant à l’excellence, en accroissant le financement de la recherche de 500 000 $ à plus de 4 millions de dollars, en attirant des talents de calibre mondial pour travailler dans un milieu lui aussi de calibre mondial, et en contribuant à l’établissement du Laboratoire McEachern et du Laboratoire de recherche médico-chirurgical. Son travail proactif auprès du ministre Peter Lougheed est à l’origine du concept de la Fondation Alberta Heritage pour la recherche médicale.

Le Dr Mackenzie a présidé 12 des 25 organisations médicales dont il a été membre, y compris l’American College of Surgeons et le Collège royal des médecins et chirurgiens du Canada. Dirigeant un cabinet chirurgical très achalandé parallèlement à ses diverses responsabilités médicoadministratives, il a publié plus de 80 articles revus par les pairs et a reçu quatre bourses internationales, trois diplômes honorifiques et de nombreux prix prestigieux y compris l’Ordre du Canada, lors de son année inaugurale, et le très prestigieux Prix F.N.G.- Starr de l’Association médicale canadienne.