Canadian Medical Hall of Fame

“Son travail, surtout dans le domaine de l’anaphylaxie, a contribué à sauver bien des vies”

© Steve Tracy et TRMC
2017 Intronisé

Dre F. Estelle R. Simons

Né: 
Le 26 avril 1945, Vancouver (Colombie-Britannique)
Études: 
1969 MD (avec distinction), Université du Manitoba
Les allergies sont l’une des causes les plus fréquentes de maladies chroniques. Pour de nombreuses personnes, elles ont une incidence négative sur la qualité de vie tandis que pour d’autres, l’exposition aux allergènes peut entraîner des réactions graves, voire même mortelles. La Dre Estelle Simons, clinicienne-chercheuse, est renommée à l’échelle internationale pour ses recherches sur la prise en charge pharmacologique des maladies allergiques, y compris l’anaphylaxie et l’asthme. Au début de l’épidémie d’allergies, elle a dirigé une équipe multidisciplinaire qui a mené des recherches déterminantes visant à établir les fondements scientifiques de l’utilisation de nouveaux médicaments qui sont, depuis, devenus des traitements sécuritaires et efficaces des maladies allergiques, partout dans le monde.

En collaboration avec des collègues en immunologie, la Dre Simons a mis en évidence des mécanismes importants dans les interactions humaines avec l’environnement qui mènent à la sensibilisation à un allergène et aux maladies allergiques, et elle a cherché de nouvelles façons d’aborder la modulation immunitaire.

Un grand nombre de ses 570 publications revues par des pairs sont fréquemment citées. La Dre Simons a aussi dirigé ou codirigé la rédaction de huit traités, dont un important ouvrage de référence, Middleton’s Allergy: Principles and Practice. Elle a été invitée à donner plus de 300 présentations de recherche dans des universités et instituts de recherche et à l’occasion de grands congrès, sur six continents.

Pendant près de quatre décennies, la Dre Simons a joué un rôle déterminant dans le développement de la spécialité de l’allergie et de l’immunologie clinique sur les scènes nationale et internationale en présidant le Comité de spécialité en immunologie clinique du Collège royal des médecins et chirurgiens du Canada, la Société canadienne d’allergie et d’immunologie clinique et l’American Academy of Allergy Asthma and Immunology. Elle a œuvré pendant quinze ans auprès de l’Organisation mondiale contre les allergies, siégeant pendant plusieurs mandats au Conseil d’administration et dirigeant des initiatives internationales de recherche et d’éducation sur l’anaphylaxie.

Membre de la Société royale du Canada, la Dre Simons a reçu plus de 50 distinctions et prix importants, y compris la Médaille de service de l’Association médicale canadienne, le Prix du clinicien distingué de l’American Academy of Allergy, Asthma and Immunology et le Prix d’excellence scientifique de l’Organisation mondiale contre les allergies.

Son dévouement envers l’érudition, la recherche novatrice, l’application des connaissances et l’éducation a contribué à transformer la prise en charge de la maladie allergique pour la faire passer d’une approche empirique à une approche scientifique. Ses réalisations ont contribué à atténuer l’impact de l’épidémie mondiale d’allergies et à alléger les souffrances, partout dans le monde.

(biographie rédigée par W.L. Hoth)