Canadian Medical Hall of Fame

“Elle est un véritable moteur du changement. ”

© Steve Tracy et CMHF
2016 Intronisé

Dr May Cohen

Né: 
Le 7 mars 1931, Montréal (Québec)
Études: 
MD, Université de Toronto, 1955
En 1955, alors que moins de 7 % des étudiants en médecine au Canada étaient des femmes, May Cohen s’est classée première parmi les finissants de sa promotion. Après une carrière de 20 ans en médecine familiale à Toronto, la Docteure Cohen est entrée au Département de médecine familiale de l’Université McMaster en 1977 et a été doyenne associée des sciences de la santé de 1991 à 1996. Elle a cofondé le premier Bureau de la santé des femmes dans une faculté de médecine en 1991, incitant plusieurs autres écoles de médecine à faire de même. L’initiative a donné lieu à la création du Programme interfacultaire de formation en santé des femmes dans les facultés de médecine de l’Ontario.

La Dre Cohen a reçu de nombreuses distinctions, y compris le Prix Ortho pour la promotion de la santé des femmes de la Fédération des femmes médecins du Canada, le Prix du Gouverneur général et le Prix de développement du leadership de l’American Association of Medical Colleges. Elle a également reçu le titre honorifique de membre à vie de l’Association médicale canadienne (AMC), qui lui a aussi décerné sa prestigieuse Médaille de service.

Les nombreuses distinctions qui portent son nom sont une autre mesure de la contribution de la Dre Cohen à la médecine. La Chaire annuelle Eli-Lilly–May-Cohen en santé des femmes de l’Université McMaster a été créée en 2002 et elle s’ajoute au Prix May-Cohen de l’AMC pour femmes mentores et au Prix May-Cohen pour l’équité, la diversité et le genre de l’Association des facultés de médecine du Canada.

Obtenir la reconnaissance institutionnelle des enjeux liés à la santé des femmes a eu un effet transformateur sur l’expérience éducative de tous les étudiants en sciences de la santé, tant les hommes que les femmes, et a amélioré le statut des femmes dans l’exercice de la médecine et dans les facultés de médecine, partout en Ontario et au Canada. La longue carrière de la Dre Cohen a été déterminante pour l’avancement d’un traitement éclairé des femmes dans des domaines allant du cancer du sein à la violence conjugale. Si nous tenons aujourd’hui ces réalisations presque pour acquises, c’est parce que des pionnières courageuses comme la Dre Cohen ont d’abord surmonté d’immenses obstacles et sensibilisé la pratique de la médecine à une appréciation plus approfondie des besoins des femmes.