Canadian Medical Hall of Fame

“Je suis privilégié d’avoir pu être le témoin des efforts des médecins et des chercheurs...”

© Steve Tracy et TRMC
2016 Intronisé

Prof Michael Bliss

Né: 
Le 18 janvier 1941 à Leamington, en Ontario
Mort: 
Le 18 mai 2017
Études: 
Doctorat en histoire, Université de Toronto (1972); maîtrise en histoire, Université de Toronto (1966)
Historien médical le plus important de notre époque, Michael Bliss a su raconter à ses compatriotes et aux citoyens du monde entier les réalisations canadiennes en recherche médicale, soins de santé et sciences de la santé. Son ouvrage intitulé "La découverte de l’insuline" (1982) demeure un grand classique; il y relate avec brio l’une des découvertes les plus spectaculaires de l’histoire de la médecine. Le professeur Bliss a par la suite publié l’ouvrage "Banting: a Biography" (1984), qui en est maintenant à sa troisième édition et qui a inspiré la minisérie télévisée primée "Glory Enough for All" (1988).

Plus que quiconque, le professeur Bliss a voulu préserver et commémorer l’héritage des premiers lauréats du prix Nobel du Canada, dont la découverte a permis de soulager la souffrance de millions de personnes tout en éclairant les réalisations intellectuelles d’une nation émergente. Lorsqu’il relate cette formidable histoire, le professeur Bliss prend soin de souligner les contributions des collaborateurs du Dr Banting : J. J. R. MacLeod, C. H. Best et J. B. Collip. Son analyse historique est caractérisée par le fait qu’il parvient à exprimer tout l’héroïsme de la découverte de l’insuline tout en reconnaissant les limites et les complexités humaines des grands hommes qui ont participé à cette réalisation.

L’œuvre considérable du professeur Bliss inclut également Montréal au temps du fléau : L'histoire de l'épidémie de 1885(1991), Harvey Cushing: A Life in Surgery (1999) et la biographie de référence William Osler: A Life in Medicine (2005), une analyse classique de ce médecin canadien légendaire, également l’un des pères fondateurs de la médecine moderne. Grâce à ses reconstitutions expertes et bien documentées de l’histoire de la médecine, le professeur Bliss permet aux lecteurs non initiés comme aux lecteurs avisés de mieux apprécier les réalisations médicales et de mieux comprendre le contexte et les conditions dans lesquelles elles se sont produites. Le monde de la découverte scientifique et de l’art de la guérison devient aussi réel et captivant qu’un phénomène profondément humain peut l’être.

Le professeur Bliss a consacré une grande partie de sa vie à écrire, à donner des cours et à enseigner, atteignant ainsi un vaste public de femmes et d’hommes désireux d’en savoir plus sur les grandes réalisations de la science médicale dont nous bénéficions aujourd’hui. Son travail contribue à faire de ces accomplissements des souvenirs durables et à bâtir un monde fondé sur l’application éclairée de la science médicale au profit des générations futures.